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6. Oktober

Erster Erntebericht und Aussichten an der Central Coast 2023.

 

Rekordniederschläge in diesem Frühjahr und ein kühler Sommer führten zu dem spätesten Erntebeginn seit langem. Aber die längere Hängezeit, die es ermöglicht, die Aromen zu entwickeln, lässt die Winzer von Paso Robles bis Ventura County optimistisch auf den Jahrgang 2023 blicken.

 

 

Insgesamt berichten die Winzer und Weinbauern an der Central Coast, dass 2023 der späteste Erntebeginn seit Jahrzehnten ist, wobei die Haupternte im Durchschnitt fünf Wochen später als normal erfolgt.

 

"Um es ins rechte Licht zu rücken, ist dies das erste Jahr, in dem ich am Labor Day frei habe", sagte Dieter Cronje, Winzer der Presqu'ile Winery in Santa Maria, Kalifornien. "Wir haben gerade erst angefangen und liegen derzeit vier bis fünf Wochen hinter dem letzten Jahr zurück - die verlängerte Zeitspanne könnte sich bei dem milden Wetter, das wir gerade erleben, noch vergrössern.

 

Die kalten Temperaturen des Frühjahrs und die Rekordregenfälle verzögerten die Reifung der Trauben im Frühjahr, und die kühleren Temperaturen des Sommers verlangsamten die Reifung erheblich.

 

"Die Vegetationsperiode 2023 ist die kühlste seit 2011", sagte Bob Tillman, Gründer von Alta Colina in Paso Robles. "Tatsächlich lag die Wärmeakkumulation (Growing Degree Days) bis Mitte Juli, als erstmals normale Sommertemperaturen auftraten, unter der von 2011."

 

Nach Jahren der Trockenheit waren die Rekordregenfälle, die die Region Anfang 2023 erlebte, mehr als willkommen. Doch bei Weintrauben wirken sich die Winter- und Frühjahrsregen nicht auf die Obstproduktion des laufenden Jahres aus, sondern auf die Ernte des Folgejahres. Daher berichten viele Erzeuger von geringeren Erträgen in diesem Jahr, rechnen aber mit einer Rekordernte im Jahr 2024.

 

"Die Knospen, die wir in der viel trockeneren Saison 2022 gesehen haben, haben die Triebe und Trauben des Jahres 2023 bestimmt", sagt McPrice "Mac" Myers, Gründer und Winzer bei McPrice Myers in Paso Robles. "Wir werden also in diesem Jahr geringere Erträge sehen. Dennoch hat der Regen in diesem Jahr geholfen und die Erntemenge natürlich ausgeglichen.  Wir waren sehr dankbar für den Regen, der für die Erhaltung der Gesundheit der Reben insgesamt entscheidend ist."

 

Martin Ramirez, leitender Weinbauingenieur bei Ojai Mountain in Ventura County, stimmt dem zu. "Unser Weinberg ist in diesem Jahr aussergewöhnlich üppig, und all diese Vitalität sollte den Beeren des nächsten Jahres zugutekommen. Positiv zu vermerken ist, dass geringere Erträge in den ersten sieben Wachstumsjahren für einen jungen Weinberg wie den unseren langfristig von Vorteil sein können.

 

Trotz der niedrigeren Erträge als vorhergesagt und des verzögerten Starts - die längere Hängezeit lässt die Winzer mit einem grossen Potenzial des Jahrgangs 2023 liebäugeln. Das liegt daran, dass eine allmähliche und längere Reifung den Trauben erlaubt, die Säure zu behalten und starke und oft komplexe Aromen zu entwickeln.

 

Die lange Reifezeit wird sich sicher positiv auf die Aromen auswirken", sagt Kevin Jussila, Eigentümer und Winzer von Kukkula in Paso Robles. "Wir sind gespannt, wie sich die Säuren entwickeln; sie scheinen ziemlich hoch zu sein, und das könnte ein grosses, grosses Plus sein."

 

"Die verlängerte Hängezeit hat definitiv dazu beigetragen, konzentrierte Aromen zu entwickeln", bemerkte Sherman Thacher, Gründer und Winzer bei Thacher in Paso Robles. "Dank der diesjährigen Bedingungen gibt es insgesamt eine grössere Variation in der Beerengröße, die ebenfalls zur Komplexität und Farbe beitragen wird. Dies könnte ein ganz hervorragender Jahrgang werden."


5. Oktober 2023

Der Erste Bericht über die Traubenlese 2023 im Napa Valley. 

 

Unbeeindruckt von einigen Regenschauern am Wochenende erwarten die Winzer im Napa Valley, dass die Cabernet-Sauvignon-Ernte in den nächsten Tagen und Wochen endlich in Schwung kommt.

 

Bill Dyer von Diamond Mountain rechnet damit, dass die Ernte "in der nächsten Woche oder in 10 Tagen ernsthaft beginnen wird".

 

"Angesichts des milden bis warmen Wetters, das im Laufe der Woche erwartet wird, warten viele Winzer noch ein wenig auf die Reife der Tannine, bevor sie die Ernte einholen", so Dyer.

 

Die Winzer erwarten das, was Jennifer Rue von Oakville Ranch Vineyards als "ein Crescendo von Trauben Mitte Oktober" bezeichnet.

 

Calistoga

Matt Crafton, Chateau Montelena - "Das Tempo nimmt in Calistoga weiter zu. Die Aktivitäten in den Weinbergen haben stark zugenommen, nachdem die frühen Herbstschauer am vergangenen Samstag alle daran erinnert haben, dass es offiziell Oktober ist. Dabei war das Wetter in dieser Woche ideal. Und was für einen Unterschied ein Jahr macht. Hier bei Montelena haben wir am 24. September unseren ersten Cabernet des Jahrgangs 2023 geerntet. Letztes Jahr war unsere letzte Cabernet-Ernte der Anbausaison 2022 am 24. September. Einfach wow.

Wir sind sehr zufrieden mit dem, was wir sowohl auf dem Feld als auch im Weinkeller verkostet haben. Bisher scheint es, als würden Geduld und Kreativität belohnt werden, da jeder von uns das Jahr auf seine Weise entschlüsselt. Dies sind die Jahrgänge, für die Napa bekannt ist. Das ist aufregend."

 

 

Diamond Mountain

Bill Dyer, Dyer Vineyards - "Die Cabernet-Erzeuger im Distrikt berichten, dass die Kerne braun werden und die Aromen zunehmen. Der Konsens scheint zu sein, dass die Ernte in der nächsten Woche oder in 10 Tagen ernsthaft beginnen wird. Die Niederschläge am Wochenende waren im Allgemeinen nur eine Spur auf dem Berg und dürften die locker gebauten Sorten wie das Cabernet Sauvignon nicht beeinträchtigt haben. Angesichts des milden bis warmen Wetters, das für die ganze Woche erwartet wird, warten viele Winzer noch ein wenig auf die Tanninreife, bevor sie die Ernte einholen. Es wird diskutiert, dass die Triebe und Stämme bei niedrigeren Brix-Werten aushärten als in vielen anderen Jahren, was vielleicht zu einer physiologischen Reifung bei niedrigeren Zuckerwerten führt. Dies könnte zu intensiven und konzentrierten Weinen mit niedrigeren Alkoholwerten führen.

 

Howell Mountain

Laura Barrett, Clif Family Winery - "Diese Woche kommt Bewegung in die Cabernet-Ernte am Howell Mountain. Mia Klein berichtet, dass sie ihren ersten Block in Cimarossa am Donnerstag ernten will und möglicherweise weitere Anfang nächster Woche. Jon Jones von Paravel hat Merlot und Cabernet aus dem Pestoni 3 Tears Vineyard geerntet. Er beschrieb seine 2023er Weine als "absolut umwerfend". Alle berichten von deutlich niedrigeren Brix-Werten bei maximaler Reife, was zu Weinen mit unglaublichen Aromen, ausgewogenen Tanninen und geringerem Alkoholgehalt führt. Der Regen vom letzten Samstag schien in der Talsohle stärker zu sein, während in Howell Mountain nur ein kurzer Schauer und weniger als ein Zehntel eines Zolls fiel. Die für die kommende Woche vorhergesagte Hitze und niedrigere relative Luftfeuchtigkeit dürfte einige Entscheidungen bei der Weinlese erleichtern.

 

Chiles Valley

Alexander Eisele, Volker Eisele Family Estate - "Absolut schöne Früchte, allmähliche Entwicklung der Aromen, hervorragend, was für ein fantastisches Jahr. Die Weinlese geht in einem stetigen, aber etwas entspannten Tempo weiter. Wir haben eine kleine Menge Regen bekommen, gerade genug, um den Staub in Grenzen zu halten. Der erste Zinfandel ist geerntet worden, ebenso der erste Merlot, und der erste Cabernet steht kurz davor. Die Winzer lassen sich Zeit, um den optimalen Zeitpunkt für die Ernte ihrer Früchte zu finden.

 

Spring Mountain Distrikt

Stuart Smith, Smith-Madrone Winery - "Die Weinlese am Spring Mountain ist endlich in Gang gekommen. Matt Gardner von Keenan hat seinen Chardonnay in den Fässern und er ist dabei, einige Merlot und Cabernet Sauvignon zu ernten. Andy Schweiger hat mit Chardonnay und Pinot Noir begonnen, und als Nächstes kommt vielleicht Merlot. Nancy Walker von School House wird mit ihrem Chardonnay beginnen und mit der Ernte ihres Pinot Noir bis nächste Woche warten. Ron Rosenbrand vom Spring Mountain Vineyard hat Chardonnay und Sauvignon Blanc geerntet. Smith-Madrone hat alle weissen Trauben geerntet und wartet, wie alle anderen auch, darauf, wie sich das warme Wetter entwickeln wird. Der kleine Regen war wunderbar und hat alle Reben vom Staub des Sommers befreit. Die Chemie der Trauben ist fabelhaft mit gutem Zucker, niedrigem pH-Wert und hohem Säuregehalt.

 

St. Helena

Tom Rinaldi, Patent Wines - "Mit dem Oktober kommt auch der Cabernet Sauvignon in meiner Nachbarschaft in der Pratt Avenue. Mein St. Helena AVA Cabernet wird in einer weiteren Woche in einem Weinberg an der Inglewood Avenue und in zwei Wochen in einem anderen an der West Zinfandel Lane reifen. Das Fruchtfleisch wird saftig, und die Kerne färben sich dunkel. Eric Titus von Titus Vineyards sieht eine Ähnlichkeit mit dem Jahrgang 2005: ein nasses Jahr, kühl, dann konzentriertes Auftreten einer kleineren Ernte mit einem warmen bis heissen Ende, das die Reifung vorantreibt.  Zwei Daumen hoch!"

 

Rutherford

Kristin Belair, Honig Vineyard & Winery - "Der Oktober ist ein so schöner Monat. Der St. Helena Cabernet Sauvignon vom Bartolucci Vineyard ist in den letzten Wochen in stetigem Tempo bei Honig eingetroffen. Was für eine schöne Frucht! Als Nächstes steht die Ernte des Malbec von unserem Weingut und einem benachbarten Rutherford Cabernet-Weinberg am Dienstag, den 3. Oktober, an. Wir haben eine anspruchsvolle Woche vor uns. Da die Ernte des Cabernet Sauvignon immer schneller voranschreitet, wird das Schachspiel um die Koordinierung des Platzes in den Tanks jetzt noch komplexer. Derek Cronk von Colinas Farming rechnet mit einer relativ ruhigen Woche. Nur eine kurze Ruhe, bevor es richtig losgeht. Chris Phelps von Inglenook berichtet: "Der gesamte Merlot wurde in der vergangenen Woche geerntet, ebenso wie der erste Syrah. Das derzeitige Wettermuster in diesem Herbst erinnert an grosse Napa-Jahrgänge wie 1991 und 1994". In der Zwischenzeit vergessen wir nicht, dieses herrliche Herbstwetter zu geniessen und uns an den Herbstfarben zu erfreuen, die durch den kurzen Regenschauer am Samstag noch mehr zum Leuchten gebracht wurden. Zauberhaft!"

 

Oakville

Jennifer Rue, Oakville Ranch Vineyards - "Die letzte Woche war geprägt von zwei milden Regenfällen, die die Blätter der Reben wieder aufluden. Die Weinleser konzentrierten sich darauf, die Weissweine einzubringen und dünnhäutige Rotweine wie Merlot und Syrah sowie junge oder früher reifende Cabernet Sauvignon-Blöcke zu ernten, um die erste Runde der Tanks in Gang zu bringen und das für Mitte Oktober erwartete Crescendo der Trauben zu mildern. Peter Heitz von Turnbull berichtet, dass die Merlot-Auslese abgeschlossen ist. Er stellt fest, dass es ein schönes Jahr für diese Rebsorte ist und merkt treffend an, dass in diesem Jahr die Logistik und nicht die Qualität die grösste Herausforderung darstellt. Auf der Oakville Ranch hat der Regen dazu beigetragen, den pH-Wert unseres Grenache-Blocks für den Rosé zu senken und unser Verlangen zu stillen, nach dem Erntemond zu ernten. Die Ankunft von trockenen Nordwinden und die zunehmende Hitze in dieser Woche werden die Aromen verändern und den Wein in Schwung bringen. Viele haben ihre erste Ernte für das Ende der Woche geplant, darunter auch Linda Neal von Tierra Roja, die ihre Begeisterung für den Jahrgang 2023 als einen Jahrgang mit phänomenalem Potenzial mitteilte."

 

Yountville

Louis Kapcsandy Jr., Kapcsandy Family Winery - "Diese Woche gibt es sehr wenig zu berichten, denn abgesehen von einigen jungen Cabernet-Blöcken warten alle auf den Geschmack der Ernte. Die nächsten Wochen dürften spannend werden, denn die Vorfreude ist gross, und nach der Monatsmitte wird es unweigerlich unruhig, vor allem, wenn es zu ernsthaften Niederschlägen kommt."

 

Atlas Peak

Igor Sill, Sill Family Vineyards - "Die Winzer von Atlas Peak nähern sich einer weiteren späten Ernte nach den diesjährigen Hitzeschüben im Sommer, bei denen reichlich Winterregen dazu beitrug, die Reservoirs und das Grundwasser wieder aufzufüllen, und wir sind begeistert vom Glück in dieser Saison. Die Niederschläge halfen den Reben in unserem Gebirge, sich von der Dürre zu erholen, und brachten unsere Reben in Schwung. Derzeit bewegen wir uns bei 20 Grad Brix und hoffen, dass wir in den nächsten 4 +/- Wochen den optimalen Wert von 23,5-24 erreichen. Meine Nachbarn von Atlas Peak und ich sind weiterhin optimistisch, dass sich diese Saison zu einer idealen Saison entwickeln wird, die für ihre aussergewöhnliche Qualität bekannt sein wird, wenn auch mit einem etwas geringeren Ertrag."

 

Stags Leap District

Elizabeth Vianna, Chimney Rock Winery - "Es sieht so aus, als würde im Stags Leap District diese Woche endlich die Ernte beginnen. Ich habe ein grossartiges Video von unseren Nachbarn bei Ilsley Family Vineyards aufgenommen, die ihre ersten Rotweine ernten, zwei Tonnen Malbec. Carmel Greenberg, Winzerin bei Clos du Val Vineyards, teilte mit: "Wir haben am 28. September unseren ersten SLD-Merlot geerntet! Weitere Merlot-Pflückungen waren geplant, und sie sagte voraus, dass der erste Cabernet Sauvignon im Laufe dieser Woche geerntet werden würde. Sie war von der Qualität begeistert: "Die Früchte sehen wunderschön aus - feste, perfekte Beeren, keine Schrumpfung oder Rosinen, knackige Schalen, tolle Farbe und reiche Aromen. Ein wirklich guter Start! Alison Rodriguez, Winzerin bei Silverado Vineyards, geniesst ein wenig den Blick auf den Mond. Ich konnte heute früh einen spektakulären Mond über unseren Silverado Vineyards Back Blocks auf dem Weingut geniessen, aber es wird noch eine Weile dauern, bis wir unseren SLD Cabernet einlaufen sehen. Es ist so schön hier in unserer Stags Leap Nachbarschaft zu dieser Jahreszeit. Josh Widaman, Winzer bei Pine Ridge Vineyards, stellt fest, dass es an der SLD-Erntefront noch ruhig ist. Derzeit steht kein SLD auf dem Plan. Es sieht so aus, als würde das meiste in der Woche des 9. Oktobers geerntet werden. Bei Chimney Rock konnten wir ebenfalls den Vollmond beobachten und freuen uns, dass unsere ersten Merlot-Blöcke diese Woche geerntet werden. Wir sind sehr zufrieden mit den bisherigen Aromen und freuen uns auf ein wenig zusätzliche Wärme, um die Dinge voranzutreiben. Mögen die Spiele beginnen!"

 

Oak Knoll District

Jon Ruel, Trefethen Family Vineyards - "Nach einem kleinen Regenschauer am Wochenende geniessen wir die warmen und sonnigen Tage, und das Tempo der Weinlese hat endlich zugenommen. Scott Meadows von Silenus gehört zu denjenigen, die diese Woche Chardonnay ernten, und er erwartet, dass er bald mit den Rotweinen beginnen kann. Hier in Trefethen sind wir mit unserem Riesling fertig und haben den Chardonnay fast fertig. Beim Cabernet Franc haben wir schon mehr als die Hälfte geschafft, und einige der früheren Cabernet-Sauvignon-Blöcke schmecken bereits hervorragend. Auch wenn es noch ein paar Wochen dauern wird, bis wir alle Trauben verarbeitet haben, sieht es so aus, als ob dies ein Jahrgang mit großartigen Aromen und einem niedrigeren Zuckergehalt (und damit einem niedrigeren Alkoholgehalt) als üblich sein wird."

 

Coombsville

Tom Farella, Farella Vineyard - "Ein Spritzer Regen und ein wenig Offshore-Strömung? Genau das, was der Arzt verordnet hat. Die Dinge gehen hier in Coombsville weiterhin langsam voran und die Ernteaktivitäten sind begrenzt. Der Reifegrad schreitet in dieser Spätsaison weiter voran, aber im Moment könnten wir uns keine bessere Wettervorhersage wünschen, um die Reifezeit abzurunden. Die Säuren halten sich noch zurück, während der Zuckergehalt langsam ansteigt, aber wahrscheinlich wird es Anfang/Mitte nächster Woche sehr interessant.

 

Carneros

Christopher Hyde, Hyde Vineyards - "Letzten Montag haben wir unseren ersten Sauvignon Blanc bei Hyde Vineyards geerntet. Das Tempo der Weinlese wird sich mit der Erwärmung des Wetters bis Mitte der Woche beschleunigen. Am Ende der ersten Oktoberwoche haben wir unserer Pinot Noir-Ernte beendet und ebenfalls die Hälfte unserer Chardonnay-Ernte.


 18. September 2023

Bericht vom Wine Searcher. Der Wein hat das Napa Valley reich und mächtig gemacht. Der Wein hat das Tal zur zweitwichtigsten Touristenattraktion Kaliforniens nach Disneyland in Annaheim /LA werden lassen.

 

Es gab aber schon immer Spannungen zwischen der Weinindustrie und den Umweltschützern sowie Ärger von Anwohnern, die nicht in der Weinbranche tätig sind und der dichte Touristenverkehr in einer noch immer ländlichen Gegend ein Dorn im Auge ist.

 

Jahrzehntelang hat die Weinindustrie jeden Kampf gewonnen. Fast jedes Projekt wurde schliesslich genehmigt. Die Umweltschützer kämpften gegen die Entwicklung, doch fehlte ihnen im Aufsichtsrat stets eine Stimme.

 

Mit der Wahl 2022 hat sich das offenbar geändert. Zwei neue Mitglieder des Board of Supervisors haben das Machtgleichgewicht verschoben, und plötzlich ist die Weinindustrie von Napa in der Defensive.

 

Drei aktuelle Fälle veranschaulichen dies. Der wichtigste betrifft ein geplantes Weingut namens Le Colline auf dem Howell Mountain, das vom Aufsichtsrat abgelehnt wurde, der sich auf die Seite der Umweltschützer und nicht auf die Seite des Farm Bureau stellte.

 

Ausserdem verfolgt der Bezirk eine Klage gegen die Winzerin Lindsay Hoopes, um zu verhindern, dass ihre Weinkellerei ihren Kunden erlaubt, Wein auf dem Gelände zu trinken, obwohl ein Richter sagte, dass die Klage wahrscheinlich keinen Erfolg haben wird.

 

Der Spitzenwinzer Jayson Woodbridge verklagte den Bezirk, weil dieser sich weigert eine Bewilligung auszustellen, damit Jason auf seinen vier Weinbergen Brunnen bohren darf. Es sei denn, er erklärt sich bereit, die Wassermenge zu begrenzen, die er aus jedem dieser Brunnen bezieht. Woodbridge behauptet, der Bezirk verlange, dass jeder, der einen neuen Brunnen bohrt, 70 Prozent weniger Wasser verbraucht als Weinberge mit bestehenden Brunnen.

 

Streitigkeiten über solche Fragen sind im Napa Valley nichts Neues. Neu ist nur, dass die Weingüter nicht mehr gewinnen.

 

"Offen gesagt, die Leute sind einfach gierig geworden", sagte der ehemalige Bürgermeister von St. Helena, Geoff Ellsworth, ein langjähriger Umweltschützer. "Vieles davon geht auf die Änderungen in der Definition von Landwirtschaft zurück. Als sich die Definition von Landwirtschaft änderte, wurde es plötzlich viel lukrativer, in der Weinindustrie tätig zu sein. Es kamen Leute, die diese Situation ausnutzten".

 

Stu Smith, Miteigentümer von Smith Madrone Vineyards am Spring Mountain, könnte politisch kaum weiter von Ellsworth entfernt sein. Smith schloss sich der Klage von Hoopes an und als langjähriger Verfechter von Eigentumsrechten ist er mit der Entscheidung des Bezirks in Sachen Le Colline nicht einverstanden. Er steht auch auf der Seite von Woodbridge. Aber er stimmt zu, dass die Weinindustrie jetzt zum ersten Mal seit langer Zeit in der Defensive ist.

 

"Wir haben eine Gemeinde, die die Vorteile der Weinindustrie, ihre Schönheit und ihren Lebensstil will, aber sie will nicht das Drumherum", sagte Smith dem Wine-Searcher. "Viele von uns haben das Gefühl, dass das County Board of Supervisors nicht nur nicht unser Freund ist, sondern jetzt auch gegen uns arbeitet."

 

Die entscheidenden Abstimmungen im November fanden in zwei Wahlen zu den Aufsichtsräten, den sogenannten Supervisors statt. Diane Dillon, die vom Napa County Farm Bureau zum Freund der Landwirtschaft 2021 ernannt wurde, kandidierte nicht für eine sechste Amtszeit. Sie unterstützte Anne Cottrell, die sie acht Jahre zuvor für die Planungskommission nominiert hatte. Cottrell gewann den Sitz und besiegte den Bürgermeister von Yountville, John Dunbar, dessen Programm wesentlich weinfreundlicher war, mit 65 zu 35 Prozent. Sie vertritt nun den Bezirk 3, der das gesamte ländliche Nordende des Napa Countys sowie die Städte St. Helena und Calistoga umfasst.

 

Im wichtigsten Kräftemessen zwischen der Weinindustrie und ihren Gegnern setzte sich Joelle Gallagher mit 55 zu 45 Prozent gegen Suzanne Besú Truchard durch und übernahm damit den Bezirk 1, der einen Teil der Stadt Napa umfasst. Truchard ist eine Immobilienmaklerin, die einen Spross der Winzerfamilie Truchard geheiratet hat. Sie sammelte die meisten Spenden von allen Kandidaten. Gallagher war kein Feind der Weinindustrie. Sie war Geschäftsführerin des Napa County Farm Bureau und der Napa Valley Grapegrowers. In Bezug auf die Politik in Napa muss darauf hingewiesen werden, dass die Wünsche der Weinkellereien oft nicht mit denen der Weinbauern übereinstimmen. Beide wollen Eigentumsrechte, aber die Organisation der Weinbauern kämpft nicht dafür, dass die Weinkellereien mehr Besucher bekommen.

 

Le Colline ist das beste Beispiel dafür, wie ein Wechsel in einem fünfköpfigen Vorstand einen grossen Unterschied ausmacht. Der Eigentümer Dave DiCesaris plante das Weingut vor fast zehn Jahren auf dem Gelände einer verlassenen Apfelplantage und reichte 2014 seinen ersten Erosionsschutzplan ein. Er gab 2,1 Millionen Dollar an Gebühren aus, einschliesslich eines langwierigen Umweltverträglichkeitsberichts, den der Bezirk verlangte. Die Planungskommission genehmigte das Projekt Anfang dieses Jahres.

 

Doch Umweltgruppen erhoben Einspruch und behaupteten, der Weinberg würde den Sedimentabfluss in den Conn Creek erhöhen, der in den Hennessy-See mündet, der die Haupttrinkwasserquelle der Stadt Napa repräsentiert. Die Abstimmung des Aufsichtsrates über das Projekt im August war der erste wirkliche Test für seine neue Zusammensetzung. Sie stimmten mit 3:2 Stimmen gegen das Weingut, wobei sowohl Cottrell als auch Gallagher dagegen waren.

 

"Was uns passiert ist, hat es in der Geschichte von Napa County noch nie gegeben, dass die Mitarbeiter ein Projekt genehmigt haben, das dann an das Board of Supervisors weitergeleitet wurde und das Board of Supervisors hat es dann gekippt", so DiCesaris gegenüber Wine-Searcher. "Das war das erste Mal überhaupt. Wir haben Glück gehabt. Es steht ausser Frage, dass sich der Tenor des Aufsichtsgremiums geändert hat. Joelle (Gallagher) hat im Wahlkampf gesagt: 'Wenn jemand einen Weinberg in den Hängen anlegen will, sollte er sich woanders umsehen.' Ich habe gehört, wie ein oder zwei Aufsichtsbeamte sagten, dass nicht jedes Grundstück für die zulässige Nutzung geeignet ist.

 

Das Gelände von Le Colline ist für die Landwirtschaft ausgewiesen. Tatsächlich ist der gesamte Bezirk ausserhalb der Städte im Rahmen des 1968 verabschiedeten, bahnbrechenden Gesetzes über landwirtschaftliche Schutzgebiete als Landwirtschaftsgebiet ausgewiesen. Damit sollte verhindert werden, dass etwas anderes als Weinkellereien und Weinberge gebaut werden. Napa hatte sich bereits als Region mit dem besten Terroir Kaliforniens etabliert. Auf diese Weise sollte die damals noch kleine Weinindustrie davor bewahrt werden, von Wohnhäusern, Fabriken und Lagerhäusern verdrängt zu werden.

 

Nach 40 Jahren hatte sich die Situation jedoch geändert. Wein ist nicht länger ein Start-up-Unternehmen für fleissige Unternehmer wie Smith bei Smith Madrone, Warren Winiarski bei Stag's Leap oder John Shafer und Robert Mondavi, die Napa zu einem Weinort von Weltrang gemacht haben. Viele der hierhingezogenen und somit neuen Bewohner waren Banker, Tech-Multimillionäre und andere, die vom Lebensstil angezogen wurden, ohne dass sie selbst etwas dazu beigetragen hätten.

 

Im Jahr 2010 wurde die Verordnung über die Definition von Weinbaubetrieben aktualisiert. Die Vermarktung landwirtschaftlicher Erzeugnisse wird nun als Teil der Landwirtschaft betrachtet. Früher durften Weinkellereien keine Mahlzeiten servieren; jetzt gelten Verkostungen mit Weinbegleitung" als Marketing und damit als Landwirtschaft. Viele dieser "Weinpaarungen" sind beeindruckend klingende Mittagessen, die teils Hunderte von Dollar  pro Person kosten.

 

"Als das Landwirtschaftsgebiet geschaffen wurde, wurden alle anderen Geschäftszweige ausgeschlossen", sagt Ellsworth, dessen Eltern mit dem Verkauf landwirtschaftlicher Geräte im Tal gutes Geld verdienten. "Sie mussten nicht mit einem Kino oder einer Bowlingbahn konkurrieren. Als es zu wachsen begann, war es wie ein Goldrausch. Es gibt diese Akteure, die wissen, wie sie ihre Anwälte dazu bringen können, sich mit den lokalen Politikern anzulegen."

 

"Wir haben hier eine Industrie, die sehr an Plantagen erinnert und nur von den sehr Reichen kontrolliert wird", sagte Ellsworth. "Die hispanischen Arbeiter auf den Feldern werden ausgebeutet. Das Farm Bureau ist nur eine Lobbygruppe für die grossen, mächtigen Leute und die grossen Weingüter. Diese Leute haben sich mit Geschenken und Spenden in die Gesellschaft/Gemeinschaft eingeschlichen.  Sie geben zwar etwas Geld an verschiedene Institutionen, aber sie sind nie nicht richtig besteuert worden. Eine Generation wurde durch eine Rohstoffindustrie in einer sehr kleinen Region reich. Wir haben die Kosten, die das für die soziale Gerechtigkeit mit sich bringt, noch nicht berechnet.

 

Smith und Ellsworth stehen politisch auf entgegengesetzten Seiten, aber obwohl sie unterschiedliche Ergebnisse anstreben, sehen sie die Situation nicht so unterschiedlich. Smith macht die Auktion Napa Valley, die 40 Jahre lang stattfand, dafür verantwortlich, dass in der Gemeinde Ressentiments geschürt wurden. Die Auktion Napa Valley hat eine Menge Geld für wohltätige Zwecke gespendet, und das Napa County hat unter Anderem dadurch bessere Krankenhäuser. Aber der Bezirk hat sich 40 Jahre lang verrenkt, um reiche Besucher zu einer schillernden Party einzuladen, zu der die Einheimischen meist nicht eingeladen waren, wo die Finanzhaie fabelhafte Flaschen Wein tranken, die sich die Einheimischen nicht leisten konnten.

 

"Die Menschen, denen wir helfen wollten, sahen uns als einen Haufen reicher Leute an, die versuchen, sich durchs Leben zu schlagen", sagte Smith. "Die Winzer haben das schliesslich erkannt und die Weinauktion umgemodelt. Sie waren in den Nachrichten, weil sie so viel Geld bekamen. Aber die normalen Leute von American Canyon und Napa haben das Geld nicht bekommen. Das verwirrte und verärgerte die Leute, die sagten: Wer sind denn diese reichen Leute? Was machen die hier?"

 

American Canyon, ganz im Süden des Napa Valleys gelegen spielt eine wichtige Rolle. Wenn Sie das Napa Valley besucht haben, sind Sie wahrscheinlich auf Ihrem Weg von San Francisco nach Norden hindurchgefahren; dort befindet sich der Walmart. Als eingemeindete Stadt ist American Canyon nicht Teil des Naturschutzgebietes. Stattdessen ist es das einzige Gebiet des Bezirks, das ein erhebliches Bevölkerungswachstum zu verzeichnen hat, hauptsächlich als Schlafstadt für die San Francisco Bay Area und Sacramento arbeitenden Menschen.

 

Viele der grossen Weinlager befinden sich in American Canyon, aber die meisten Einwohner haben wenig mit der Wein Branche zu tun. Mit über 21.000 Einwohnern entfallen auf American Canyon etwa 16 Prozent der Wählerschaft des Bezirks. Die Wähler machen sich mehr Sorgen um den Verkehr und die Umweltverschmutzung als um den Cabernet Sauvignon.

 

Smith führte aus, dass er nicht zu den Wählern von Napa County gehöre, und obwohl er die Politik dort seit Jahren verfolge, halte er sich aus der Sache heraus. «Was ich sagen will, ist Folgendes: Wahlen haben Konsequenzen. Jahrzehntelang, bis zum Jahr 2022, haben die Wähler von Napa County fast jedes Bezirksamt an jemanden vergeben, der der Weinindustrie freundlich gesinnt ist. Einige dieser Abstimmungen waren äusserst knapp; die Opposition, vor allem bei der Bepflanzung von Hanglagen, war stets heftig. Wenn Napa County seine Haltung gegenüber der Wein Industrie geändert hat, dann deshalb, weil die Wähler es so wollten.

 

Ich möchte das nicht überbewerten, so Smith. Es ist so: Stellen Sie sich vor, bei jeder grossen, knappen politischen Frage würde die Weinindustrie normalerweise mit 55:45 gewinnen. Im Moment steht es eher 52-48 dagegen. Die Branche wird noch viele ihrer Kämpfe gewinnen, und die Positionen der beiden neuen Aufsichtsbehörden könnten sich ändern, wenn sie von wohlhabenden Weingütern unter Druck gesetzt werden. In der Zwischenzeit müssen sich die kleinen Winzer mit einer neuen politischen Realität auseinandersetzen.»

 

"Die Branche ist mit dem Image behaftet, dass alle reich sind", sagte Smith. "Ich kann Ihnen sagen, dass wir kleinen Weingüter damit nicht reich werden. Das ist harte Arbeit. Wir gehen Risiken ein. Wir haben Rückschläge erlitten. Die meisten von uns haben ihren Jahrgang 2020 verloren. Wir hatten Probleme mit dem Jahrgang 2017. Unsere Versicherung stieg von 13.000 Dollar im Jahr 2017 auf weit über 100.000 Dollar innert vier Jahren! Alles, was wir anfassen, ist furchtbar teuer und die Bezirksaufsichtsbehörde ist nicht unser Freund. Dies ist eine neue Welt im Napa Valley. Sie kümmern sich mehr um ihre Freunde, die sich über den Verkehr beschweren."

 

Von unserer Seite dazu folgendes: Klar das Verkehrsaufkommen ist am Morgen und am späteren Nachmittag teilweise wirklich enorm. Es sind aber nicht nur die Weintouristen, die da ins Valley hinein und gegen den Abend wiederum hinausfahren.

Es sind auch sehr viele Landarbeiter und sonstige Angestellte von Weingütern die als Pendler zur und von ihrer Arbeitsstelle Unterwegs sind.

Mit einem durchschnittlichen Salär kann der Lebensunterhalt im Napa Valley kaum bestritten werden. Daher wohnen viele der Angestellten ausserhalb der Gemarkung des Napa Valleys.

 

Der Touristenstrom ist vor allem an den Wochenenden enorm. Da wird das Napa Valley regelrecht von erlebnishungrigen Wein Enthusiasten geflutet.

 

Ähnlich sieht es auch an gewissen Stellen im Sonoma County aus, nur dort verteilt es sich besser, da es um einiges weitläufiger ist. Zudem führt auch der Freeway 101 durch das County, der den ganzen Nordwesten von Kalifornien erschliesst und so für Entlastung auf den normalen Strassen führt.

 

 

Aber Hand aufs Herz, jeder ist doch schon einmal an einem Sonntagabend aus dem Tessin oder aus dem Bündnerland nach Hause zurückgefahren. Oder?


30. August 2023

Die Rombauer Vineyards, eine der meistverkauften Weinmarken in den USA, die die Begeisterung für den butterweichen Chardonnay in den USA ausgelöst hat, wurde verkauft.

 

 

 

E. & J. Gallo, das grösste Weinunternehmen Kaliforniens, hat Rombauer gekauft. Die Winery liegt am Silverado Trail North, in St. Helena. Eine zweite Rombauer Winery liegt an der Steiner Road, im Shenandoah Valley in den Sierra Foothills.  Der Kaufpreis wurde nicht bekannt gegeben, aber es handelt sich wahrscheinlich um einen der grössten Deals in der amerikanischen Weingeschichte. Das 1980 im Napa Valley gegründete Unternehmen Rombauer hat den reichhaltigen, runden und buttrigen Stil des Chardonnays in den USA populär gemacht, indem es ihn zu einem erschwinglichen Preis anbot. Mehr als 40 Jahre später ist der Name Rombauer praktisch ein Synonym für kalifornischen Chardonnay, der etwa die Hälfte der 350.000 Kisten umfassenden Produktion des Weinguts ausmacht.

 

Die Übernahme umfasst die Marke Rombauer Vineyards, zwei Weinkellereien und eine Produktionsanlage, zwei Verkostungsräume und mehr als 250 Hektaren Weinberge in den Countys Napa, Sonoma und Amador.

 

«Die Marke Rombauer und die Familie haben sich einen guten Ruf in Bezug auf Qualität und Integrität erworben», sagte Joseph C. Gallo, Vizepräsident und Geschäftsführer der «Gallo's Luxury Wine Group», in einer Pressemitteilung. Gallo fügte hinzu, dass das Unternehmen mit der Rombauer-Führung und dem Winzer-Team weiterhin zusammenarbeiten wird, was darauf hindeutet, dass alles an seinem Platz bleiben wird. «Ihre Werte und ihr langfristiger Fokus stimmen nahtlos mit unserer Kultur überein. Unser gemeinsames Ziel ist es, dieses Erbe zu ehren und darauf aufzubauen».

 

 

Über den Verkaufspreis wurde ein Stillschweigen vereinbart. Insider gehen aber davon aus, dass es so um die 750 Millionen Dollar gewesen sein könnten.