Houerglass Winery   5ha.!

 

Hourglass Wine produzierte seinen ersten Jahrgang im Jahr 1997 und viele Jahre lang stammte die gesamte Produktion von dem einzigen 4 Hektar großen Hourglass Vineyard nördlich von St. Helena. Heute besitzen sie zwei Weinberge - das ursprüngliche Weingut Hourglass Vineyard (1975 gekauft) und den Blueline Vineyard in der Unterbezeichnung Calistoga (2006 gekauft).

 

Die Familie Smith lebt seit Mitte der 1960er Jahre im Napa Valley. Heute ist Hourglass im Besitz von Jeff Smith (mit dem wir uns zum ersten Mal trafen) und seiner Frau Carolyn. Jeffs Vater Ned Smith war ein Immobilienentwickler und -makler und hatte den Weitblick zu erkennen, dass die Menschen nicht nur von der landschaftlichen Schönheit des Napa Valley, sondern auch von den Weinen aus dieser Region fasziniert sein würden. Zwei seiner berühmtesten Grundstücksgeschäfte betrafen ikonische Weingüter; er fand und vermittelte Grundstücke, aus denen schließlich die nahe gelegenen Grace Vineyards (Dick & Ann Grace) und die Stags' Leap Winery (Carl Doumani) hervorgingen.

 

1975 baute Ned das Wine Country Inn & Cottages an der Lodi Lane, etwa 5 Autominuten nördlich der Stadt St. Helena. Dieses Anwesen ist immer noch eines der bestgehüteten Geheimnisse des Napa Valley - es liegt hinter der Freemark Abbey und bietet einen ruhigen Aufenthalt, ist aber nur wenige Autominuten vom Stadtzentrum von St. Helena und den nahe gelegenen Restaurants entfernt.

 

Die Familie Smith verkaufte das Wine Country Inn im Jahr 2016 - der neue Eigentümer führt das Resort weiter. Neben seiner Weitsicht hatte Ned auch eine praktische Seite - das Gasthaus wurde so konstruiert, dass es leicht wieder in Apartments umgewandelt werden konnte, falls es einmal zu einem Mangel an Besuchern kommen sollte. Glücklicherweise war dies nie ein Problem, und 1976 pflanzten sie 4 Acres mit Zinfandel an. Diese Früchte verkauften sie bis 1990 an die Caymus Winery.

 

Anfang der 1990er Jahre war Jeffs Mutter am Verkauf des Anwesens interessiert - zu dieser Zeit lebte Jeff in San Francisco und arbeitete im Management von Skyy Vodka. Jeff ergriff die Chance, zurück ins Tal zu ziehen, und überzeugte seine Mutter, das Anwesen nicht zu verkaufen, und übernahm bald darauf die Leitung des Weinbergs. Zu dieser Zeit wurde das Tal von der Reblaus heimgesucht, was, wie Jeff mit uns besprach, einen sofortigen Paradigmenwechsel in der Weinindustrie bewirkte. Vor dem Auftreten der Reblaus in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren wurde das Napa Valley mit einer ähnlichen Denkweise wie Bordeaux bewirtschaftet. Die Reblaus war wie ein Reset-Schalter, mit dem Böden, Unterlagen, Klone, Spaliererziehung, Rebzeilenpositionen und viele andere Faktoren in einem neuen Licht betrachtet wurden. Nach der Reblaus wurde der Weinberg Hourglass 1991 vollständig mit Cabernet Sauvignon neu bepflanzt, obwohl es einen einzigen Chardonnay-Rebstock innerhalb des Weinbergs gibt, dessen Trauben immer ein Teil des 100%igen Cabernet Sauvignon sind, der jedes Jahr aus diesem Weinberg erzeugt wird.

 

Neben der Bewirtschaftung der Weinberge und der Diskussion über den Weinbau gilt Jeffs andere Leidenschaft dem Terroir und der Geologie. Der Name "Sanduhr" ist ein passender Name für den ursprünglichen Weinberg des Weinguts. Während Jeffs frühem Engagement für diesen Weinberg wurde ihm klar, dass er jemanden in die Anlage einführen musste, der im Weinbau ausgebildet war und sich auch mit den Böden des Napa Valley auskannte. Dr. Mark Kliewer (Dekan des Weinbauprogramms an der UC Davis) besuchte das Weingut und bezeichnete es als eine der besten Lagen im Napa Valley. Dr. Kliewer beschrieb die Lage als die Mitte einer Sanduhr. Wenn man das Napa Valley aus der Vogelperspektive betrachtet, verengt sich das Tal nördlich von St. Helena und öffnet sich dann wieder nach Norden. Ihr Weinberg befindet sich genau an dieser geografischen Verengung zwischen den Mayacamas-Bergen im Westen und den Vaca-Bergen im Osten.

 

  Diese einzigartige Lage hat zur Folge, dass die Tagestemperaturen im Sommer ziemlich stark schwanken. Der wärmere Teil des Tals im Norden in Kombination mit dem kühleren Teil des Tals im Süden sorgt für nachmittägliche Brisen und Windströmungen über dem Weinberg. Darüber hinaus neigt der Weinberg dazu, den Nebel am späten Vormittag zu halten. Was bedeutet das alles nun für die Reben? Aufgrund der einzigartigen Lage bleiben die Trauben länger am Rebstock hängen und reifen langsamer, was zu einer ausgewogenen, gleichmäßigen Reifung der Früchte führt.

 

Eine Gesteinskomponente in den Böden ist ein sehr wichtiger Aspekt großer Weinberge in Hanglage, und Hourglass verfügt in seinen beiden Weinbergen zweifellos über diese Komponente. Der Weinberg von Hourglass besteht aus zerklüftetem Grundgestein, das sich unter dem Weinberg erstreckt und wie ein einzelner Arm aus den Mayacamas-Bergen herausragt. Der Hourglass-Weinberg befindet sich außerdem in einer großartigen "Wein"-Nachbarschaft; zu den Nachbarn in der Nähe gehören Grace Family, Vineyard 29 und Colgins Tychson Hill-Anwesen.

 

Der neueste Erwerb ist der 20 Hektar große Blue Line Vineyard, der auf einem 40 Hektar großen Grundstück entlang des Silverado Trail südlich von Calistoga liegt. Jeff war mehrere Jahre lang auf der Suche nach einem zweiten Weinberg als Ergänzung zu seinem Hourglass-Weinberg und brach seine Suche irgendwann ab, da es zu schwierig wurde, das gewünschte Grundstück zu finden. Eines Tages sah er auf einer Fahrt zur nahe gelegenen Mülldeponie ein Grundstück, das zum Verkauf stand. Er hielt an und schaute sich das Land an - und erkannte, dass dies eine hervorragende Ergänzung für ihr Weingutportfolio wäre. Ähnlich wie der Hourglass Vineyard ist der Blueline Vineyard mineralreich, aber nährstoffarm. Jeff wusste, dass es sich um einen guten Weinberg handelte, als er während eines besonders regnerischen Winters auf dem Grundstück sah, dass sich kaum Schlamm bildete - der Boden ist felsig (Flusskiesel), porös und sehr gut entwässert. Wenn man auf dieses Grundstück fährt, kann man die vielen Steine, die den Boden an der Basis der Reben säumen, leicht erkennen. Dieser Weinberg ist mit fünf roten Bordeaux-Sorten bepflanzt, darunter Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot, Petite Verdot und Malbec.

 

Dieser Name ist wiederum ein geografischer Hinweis, denn die "blaue Linie" ist die Linie auf den Karten des US Forest Service, die die Uferzonen einschließlich der Bäche kennzeichnet, und in diesem Fall ist sie nach den beiden Bächen auf dem Grundstück benannt. Diese Bäche münden in den Napa River und sind übrigens Laichgewässer für Lachse (Junglachse), die es bemerkenswerterweise von der San Pablo Bay bis in den Süden des Napa Valley schaffen.

 

2009 war der erste Jahrgang, der in der eigenen Kellerei produziert wurde (zuvor wurde in anderen Kellereien gekeltert). Der angesehene Winzer Bob Foley (Pride Mountain Vineyards, Switchback Ridge, Foley Wines) war ihr Gründungswinzer. Die Höhle ist auf dem neuesten Stand der Technik - sie wurde mit Blick auf Funktionalität gebaut, zum Teil unter Mitwirkung von Bob. Sie wurde von dem Architekturbüro Lundberg Design aus San Francisco entworfen (Rudd Estate in Oakville und das Slanted Door Restaurant in San Francisco, zwei ihrer bekanntesten Projekte). Die Höhle ist im hinteren Teil des Grundstücks in den Hang hineingebaut und wurde in fast festen Fels gehauen. Daher war keine Wandverkleidung erforderlich (Gunnit), und die Innenwände der Höhle spiegeln alle Spuren der Bohrer wider.

 

Der ursprüngliche Plan für den Blueline Vineyard war es, eine Rotweinmischung im Bordeaux-Stil zu kreieren, aber wie Jeff sagt, "manchmal gewinnt Mutter Natur die Oberhand"; während ihrer Mischungsversuche waren sie von jedem Wein als eigenständige Sorte ziemlich beeindruckt. Das Ergebnis ist, dass alle Weine des Blueline-Labels sortentypische Merkmale aufweisen und zu 100 % aus der jeweiligen Sorte bestehen. Zu diesen Weinen gehören Merlot, Cabernet Sauvignon und eine kleine Menge Cabernet Franc. 2006 war die erste Veröffentlichung aus dem Blueline Vineyard.